‘Go where no bellyboater has gone before’

‘Go where no bellyboater has gone before’

Bellyboating électrique
Allez là où aucun bellyboater n’est allé auparavant’

Maintenant que la saison est à nouveau ouverte et que la température de l’eau augmente, l’heure est venue pour les fanatiques de la planche à voile. Cependant, maintenant que les poissons sont plus actifs, le gros inconvénient est que le changement constant d’emplacement avec un bellyboat n’est pas toujours agréable, le vent, la distance et la vitesse limitée peuvent être un problème. Une invention révolutionnaire du copain de pêche de Tom, offre la solution à ces problèmes !
ces problèmes !

Personne ne sait qui a été le premier à s’asseoir dans un bellyboat, mais il y a…
quelques théories à ce sujet. S’agissait-il d’un ouvrier agricole aux États-Unis qui passait ses heures perdues sur l’étang de la ferme dans un pneu de tracteur ? S’agit-il d’un surfeur californien qui, à la fin des années 1950, a vu des poissons en dessous de lui pendant qu’il surfait et qui a décidé de se hisser avec ses cannes à pêche dans une chambre à air de voiture pour prendre le large ? Ou peut-être était-ce un Néerlandais, car dans la collection Spaarnestad des Archives nationales, on trouve une photo datant de 1915, dans la catégorie “véhicules étranges”. Selon la légende, il s’agit d’un homme faisant la démonstration d’un “bateau pneumatique de chasse et de pêche sportive” sur la rivière IJ à Amsterdam : “Ses jambes dépassent de dessous, enveloppées dans des bottes”. La photo a été publiée à l’époque dans le magazine Het Leven. Illustrated, qui était en fait un tabloïd…

Quoi qu’il en soit, beaucoup de choses ont changé au cours des 70 dernières années au pays des bateaux ventres. Vers la fin des années 1940, le tout premier bateau ventral commercial est apparu sur le marché : le Float-n-Tote Tube, de la Tucker Duck &amp ; Rubber Company aux États-Unis. En fait, il s’agissait de chambres à air de tracteur, recouvertes de toile. Vous pouviez vous tenir debout au milieu et, grâce à des bretelles spéciales, vous pouviez également vous promener avec, car c’était l’une des principales fonctions de ce bateau ventral très privé : il permettait aux pêcheurs à gué de traverser en toute sécurité les parties plus profondes de la rivière. Ce n’est que dans les années 1950 que les bellyboats sont devenus un peu plus luxueux : on a alors installé des sacs et des porte-cannes à pêche. Au cours des décennies suivantes, les gens ont commencé à expérimenter les matériaux.

La toile étant beaucoup trop difficile à entretenir et pesant comme du plomb, on a cherché et trouvé des alternatives. Si vous voulez connaître les détails, vous devriez lire l’article intéressant de Bob Wiltshire sur l’histoire du bellyboat.
Lorsque j’ai commencé à faire du bellyboat, il y a plus de 15 ans maintenant, vous pouviez choisir entre un bateau en U et un bateau rond. Ils avaient une chose en commun : vous aviez de l’eau jusqu’à la taille, d’où le nom de “bellyboat”, utilisé à l’époque. Les modèles ultérieurs ont supprimé cet inconvénient : vous étiez assis “en haut et au sec” – “Hi &amp ; Dry” était le nom d’un des bateaux les plus célèbres de l’époque – avec seulement vos mollets sous l’eau. C’était un peu plus sensible au vent, mais beaucoup plus confortable, surtout en planche et par temps froid. Il y a environ cinq ans, la “révolution tubeless” a eu lieu : les vessies vulnérables ont disparu et, désormais, les bateaux ventres sont fabriqués dans un matériau très solide, semblable au PVC, un peu comme celui d’un Zodiac. Les premières versions étaient extrêmement lourdes, mais aujourd’hui ces objets sont disponibles dans des poids allant jusqu’à six kilogrammes. J’ai moi-même participé au développement du Floatmaster Ultralight et il est léger mais extrêmement solide.

Aujourd’hui, les bateaux ventrus sont tout sauf des “véhicules bizarres”. De plus en plus souvent, on les voit flotter sur nos eaux. Sur les petits lacs, mais aussi sur les plus grandes eaux, comme le Hollands Diep, le Haringvliet et le Randmeren, et sur les rivières, ces fauteuils flottants sont devenus un spectacle normal. Sur Facebook, les forums de bellyboat poussent comme des champignons, et de plus en plus de compétitions sont organisées, jusqu’à un NKS et des compétitions pour des espèces de poissons spécifiques.

La pêche au ventre est en plein essor, et à juste titre ! C’est une façon fantastique de pêcher, qui présente un certain nombre d’avantages importants. Un bellyboat est beaucoup moins cher qu’un bateau, tant à l’achat qu’à l’entretien. Vous n’avez pas besoin non plus d’un abri, d’une barre de remorquage ou d’un 4×4. Vous pouvez pêcher dans des endroits où aucun bateau ne peut aller parce qu’il n’y a pas de rampe, ou parce qu’ils sont trop peu profonds. Vous pouvez pêcher de manière extrêmement précise car vous ne dérivez pas autant qu’avec un bateau. Après avoir acquis un peu d’expérience, vous pouvez utiliser le “moteur des jambes” sans réfléchir et pêcher une pente avec une grande précision. Vous êtes plus discret, parce que votre volume est beaucoup plus petit que dans un bateau et parce que vous produisez moins de bruit artificiel que lorsque vous tapez sur de l’aluminium ou du polyester. Je soupçonne que les animaux nous prennent parfois pour un cygne ou quelque chose du genre, car j’ai remarqué plus d’une fois à quel point on peut s’approcher des oiseaux aquatiques ou des carpes, par exemple, avant qu’ils ne se sauvent avec leurs nageoires. Un de mes amis a même vu un castor venir le chasser personnellement de son territoire ! N’oubliez pas vos barres de nutrition sportive ! Et si vous avez accosté au fond d’une rivière avec un peu de vent, c’est parfois un crime de ramer pour revenir. Il m’est arrivé plus d’une fois de ne pas pouvoir le faire et de décider de rentrer à pied avec le bellyboat sur le dos…

Aujourd’hui, les bateaux avec couvercle de casserole sont tout sauf des “véhicules étrangers”. De plus en plus souvent, on les voit flotter sur nos eaux. Sur les petits lacs, mais aussi sur les grandes eaux, comme le Hollands Diep, le Haringvliet et le Randmeren, et sur les rivières, ces chaises flottantes sont devenues un spectacle normal. Sur Facebook, les forums de ventouses poussent comme des champignons, et de plus en plus de compétitions sont organisées, dont une NKS et des compétitions pour des types de poissons spécifiques. La pêche au ventre est en plein essor, et à juste titre !

REVOLUTION DANS LE BELLYBOATLAND

J’ai eu la chance de pouvoir accompagner Maikel lors de ses journées de pêche à l’essai à plusieurs reprises et je peux donc dire que j’en connais très bien les possibilités et les limites. Je peux être bref sur les limitations : il n’y en a pas. Bien sûr, mettre ce moteur à côté d’un moteur à essence de 50 CV sur un gros bateau à moteur ne vous mènera nulle part, mais ce n’est pas une comparaison équitable. Cependant, si vous pensez à ce qu’un bellyboat peut faire en standard, alors les possibilités sont devenues extrêmement grandes.

Nous avons passé de longues, longues journées à verticaliser sur de grandes eaux avec de fortes vagues et même des courants – comme le Haringvliet – sans nous fatiguer. Un détail important : avec un bellyboat, nous avions beaucoup moins de problèmes avec le vent et les vagues qu’avec un bateau normal, et nous pouvions donc sortir (avec un gilet de sauvetage bien sûr : la sécurité avant tout !) quand la plupart des gens étaient obligés de rester à la maison.

Nous avons pêché dans la Meuse au débit rapide sans avoir à nous pincer à mort pour rester sur place. Nous pouvions nous rendre dans des endroits situés à des kilomètres du point d’embarquement le plus proche sans passer la moitié de la journée à voyager. En fait, nous avons parcouru cette distance en traînant des crankbaits à quatre kilomètres par heure et nous avons même attrapé quelques brochets au passage !

Nous avons fait de même sur les canaux monotones : il suffit de traîner les lacs. Si les sandres étaient à nouveau inactifs en hiver, nous avons décidé de procéder à une speed-diagonalisation : une technique qui peut souvent les rendre soudainement agressifs. Ils ne mordent pas à l’hameçon parce qu’ils ont faim, mais par réflexe – les Américains appellent cela “reaction strikes”. Cela a fonctionné étonnamment bien : nous nous sommes allongés parallèlement les uns aux autres pour suivre les rives du lac, chacun gardant une profondeur différente. En un rien de temps, nous savions où chercher les créatures épineuses. Si nous en attrapions quelques-uns à la suite, nous ratissions soigneusement l’endroit à un rythme très lent, et cela donnait généralement le poisson nécessaire…

Je peux honnêtement dire que je me sens sévèrement handicapé de nos jours si je n’ai pas un de ces moteurs sous moi quand je fais du bellyboat. Grâce à l’invention de Maikel, le monde de la balade en bateau ne sera plus jamais le même !

SOMETHING ABOUT A FISHING DAY

Il faut l’avoir vécu pour bien comprendre, et c’est pourquoi je veux vous emmener sur le dernier jour de pêche de la saison dernière, fin mars 2017, afin que vous puissiez lire à quel point mes journées de pêche au bellyboat sont différentes aujourd’hui. Maikel et moi avons décidé de pêcher sur la Randmeren. On y pratique beaucoup le bellyboat, mais presque toujours dans les mêmes zones, car on ne peut pas se mettre confortablement sur l’eau en tant que bellyboat dans beaucoup d’endroits. En quelques minutes, nos bateaux sont “prêts à l’action” et “c’est parti” : aller là où personne n’est allé auparavant” (vous l’avez entendu : je me suis senti dans le vent). Nous suivons le canal sur un kilomètre environ. Comme il n’y a pas de vent, nous pouvons facilement atteindre une vitesse de cinq kilomètres par heure, mais nous trouvons que 3,5 est tout à fait suffisant pour deux gros crankbaits.

Malheureusement, les brochets ne sont pas intéressés par nos appâts à la traîne. Nous arrivons à un beau côté peu profond avec des lits de roseaux. Je connais bien cette zone car je la pêche régulièrement depuis mon bateau : surtout avec des jerkbaits, il y a parfois de bonnes affaires. Je garde le bateau dans le canal et je lance aussi loin que possible dans les eaux peu profondes. Parfois les frappes viennent de la partie la plus éloignée de mon lancer. Cette approche produit deux poissons, qui proviennent d’environ 80 cm d’eau. Je décide de remonter les hauts-fonds. Je ne peux pas le faire avec le bateau (je ne suis pas fatigué de mon hélice), mais ce moteur de bellyboat a une profondeur de 26 cm donc je n’ai rien à craindre. Après tout, mes jambes pendent aussi profondément dans l’eau que l’hélice : je suis donc averti à temps si je menace vraiment de m’échouer. En allant si peu profond, je peux lancer juste contre les roseaux, ce que je n’arrive jamais à faire depuis le bateau – et oui, il s’avère qu’il y a un autre beau brochet ! Nous revenons aux profondeurs : seraient-ils intéressés par une alose sautillant le long de la pente ?

Le vent s’est un peu levé, mais j’ai réglé le moteur pour qu’il ” tue ” le vent, de sorte que je reste parfaitement en place : idéal pour cette pêche au lancer, à la tête légère. Avec un coup sourd sur le scion de ma canne à pêche, le plus gros brochet de la journée arrive ; après un forage difficile, il s’avère qu’il mesure environ un mètre de long.

Entre-temps, Maikel a commencé à pêcher à la verticale à un rythme d’escargot : de haut en bas de la pente. Il n’utilise que ses nageoires pour se diriger, le moteur fait le reste. Il est récompensé pour sa pêche sûre avec un brochet qui flirte avec la marque du mètre. Lorsque j’écris tout cela en quelques phrases, on a l’impression que nous avons attrapé d’excellents poissons, mais ce n’est pas le cas : nous avons fait la plus grande partie de la journée et avons attrapé une poignée de poissons. C’est parfois différent sur ce lac…

Les poissons que nous avons pris étaient complètement remplis de sangsues, donc nous savons qu’ils sont à plat sur le fond. Je décide de faire une backtroll, une technique dont Henk Simonsz a déjà parlé dans ce magazine (et dans son livre) et que Wilfred van Nunen m’a montrée il y a quelques années lors d’une journée de pêche sur les basses rivières.

J’ai déjà fait l’expérience de la vérité de ce que ces deux messieurs m’ont dit à plusieurs reprises : les jours où les poissons restent collés au fond, une grande alose sur une tête plombée lourde qui se déplace lentement, sans sautiller frivole, est souvent la seule chose à laquelle ils ne peuvent résister. Je fais des mètres, beaucoup de mètres – bien au bord du canal. Et puis il y a un autre coup…

Le poisson ne prend pas de courant, mais donne des coups de poing – un comportement fou pour un brochet, me trotte dans la tête. Après un forage assez long, un dactyle perce la surface.
la surface : un énorme sandre bien bâti s’est emparé de l’alose Yolo et me regarde d’un air très mauvais…

Je suis sur un nuage : quel puissant animal ! Je souris d’une oreille à l’autre lorsque Maikel prend les photos, et ce sourire ne disparaîtra pas de mon visage tant que nous ne serons pas détendus, discutant avec nos nageoires au-dessus de l’eau, faisant des blagues, profitant du soleil couchant du printemps – tandis que le moteur sous nos fesses nous amène doucement à notre position d’embarquement…

Vous comprenez maintenant pourquoi j’aime tant ce système et pourquoi je suis si fier de mon compagnon de pêche qui, un siècle après le “bellyboat” d’Amsterdam avec lequel j’ai commencé cet article, a de nouveau développé un “véhicule bizarre” entièrement inventé aux Pays-Bas ?

Tom Sintobin